Relaties en geluk onlosmakelijk met elkaar verbonden?


Maken relaties en interactie met andere mensen ons werkelijk gelukkiger?

De meningen zijn verdeeld over wat de grootste geluksveroorzakers zijn, sommigen geloven dat het meer met materialistische rijkdom te maken heeft, anderen beweren dat het gaat om liefde en relaties met andere mensen. Er zijn verschillende onderzoeken gedaan naar de relatie tussen liefde, relaties en geluk, ook hoe dit verhoudt tot andere zaken zoals geld, werk en dergelijke. In dit artikel kijken we wat de belangrijkste high lights zijn die naar voren komen uit deze onderzoeken…:

Ruut Veenhoven (1) deed onderzoek naar ‘geluk en liefde. Hij kwam tot de conclusie dat mensen in een liefdesrelatie over het algemeen gelukkiger dan alleenstaanden. Door veel verschillende variabelen in diverse onderzoeken naar het verband tussen liefde en geluk met elkaar te vergelijken kon hij uiteindelijk concluderen dat het geluk wat voort komt uit een relatie echt door de wisselwerking met de partner tot stand komt. Gezondheid, leeftijd, wel of niet hebben van kinderen en ook het al dan niet hebben van een baan zijn niet van invloed op dit effect. Het verschil in geluk tussen mensen met en zonder liefdespartner is waarschijnlijk gevolg van twee effecten: Liefde bevordert geluk, en geluk schept ook meer kans op liefde.

George Vaillant (2) heeft als psychiater een bijzonder onderzoek verricht: Hij heeft een groot gedeelte uit mogen voeren van een onderzoek wat gedurende 70 jaar op mannelijke Harvard studenten is gedaan. Deze mannen werden tot het einde van hun leven gevolgd. Uiteindelijk was George’s conclusie dat ‘volwassen’ gedrag (zoals hij dit beschrijft in zijn artikel) bijdraagt aan het kunnen onderhouden van relaties en vriendschappen. Uit zijn onderzoek bleek dat deze laatste factor de grootste invloed uitoefent op hoe gelukkig je bent en dit kunt behouden wanneer je ouder wordt. Happiness is love, full stop.

Nog een bijzonder onderzoek werd uitgevoerd door de onderzoekers James H. Fowler en Nicholas A. Christakes (3) het heet ‘The Framingham Heart Study. In dit onderzoek is er gedurende 20 jaar een groep van 5409 mensen bestudeerd waarvan van allen hun netwerk van relaties gedetailleerd in kaart gebracht. Met regelmaat is hun sociale netwerk geüpdate. Ze hebben gemeten in welke delen van het netwerk de mensen het meest gelukkig zijn, en nu blijkt dat er clusters terug te vinden zijn in een dergelijk netwerk waarbij dit cluster duidelijk gelukkiger is dan de rest, dit cluster is onderling met elkaar verbonden. De conclusie die men hieruit kan trekken is dat geluk zich verspreid in je omgeving, omgaan met gelukkige en gezonde mensen versterkt je eigen geluksgevoel.

Ad Kerkhof (4) ,hoogleraar klinische psychologie, geeft onderbouwd met wetenschappelijke visies en ervaringen uit zijn eigen praktijk weer wat geluk bevordert. Er komen veel belangrijke factoren aan bod zoals gezondheid, leuke dingen doen, zelfontplooiing en relativeren. Hij eindigt in zijn stuk met: Tot slot de meest effectieve en simpele aanbeveling: ga vaker naar goede vrienden toe, nodig ze vaker uit, en laat jezelf vaker uitnodigen. Ga vaker naar je geliefde, besteed meer tijd met je levenspartner.

Een sociologisch onderzoek, uitgevoerd door Rixt Bijker (5), naar onder andere het psychische welbevinden van dak- en thuislozen en zichtbaar alcohol of harddrugs verslaafde mensen in relatie tot hun sociale omgeving. Uit het onderzoek blijkt dat de mensen uit de doelgroep met de beste sociale contacten en partners (dus een netwerk in verschillende gradaties van intensiteit) een hoger niveau van psychisch welbevinden (geluksgevoel) ervaren en meer contact hebben met hulpverleners, en  beter voor zichzelf zorgen. Daaruit kun je dus opmaken dat sociale contacten in iedere ‘laag’ van de bevolking invloed hebben op het kunnen ervaren van geluk.

Uiteindelijk wil ik sluiten met een onderzoek wat uitgevoerd is door http://www.leefritme.nl’ (6), zij hebben onderzoch wat de invloed van zowel online als offline sociale relaties is op ons leefritme en geluk. Gebleken is dat de mensen met een grote mate van overeenstemming tussen hun on- en off line “vriendenkring” een grotere mate van geluk ervaren en dagelijks intensief en initiatiefrijk gebruik van on-line sociale kan bijdragen aan een gelukkiger gevoel, met bovendien het “aanvullen” van (het contact met) de reële vriendenkring met een virtuele component en vice versa de kwaliteit van de vriendschap zal verbeteren. Het werkelijke, ook fysieke, contact met relaties bleek uiteindelijk wel de grootste geluksveroorzaker te zijn, maar toch dragen de online relaties hier ook aan bij. Het gaat om de balans tussenbeide.

 Conclusie:

Geluk, liefde en relaties zijn dus wel degelijk innig met elkaar verstrengeld. Wetenschap toont aan dat dit een veel belangrijkere factor is dan het hebben van geld en dat mensen met een gezond sociaal leven zelfs ouder worden dan de mensen die geen gezond sociaal netwerk kunnen onderhouden. Ik kan er uiteindelijk nog maar 1 ding over zeggen: Make love, not war…

 Bronvermelding:

 1          Ruut Veenhoven, Liefde en geluk, geraadpleegd november 2010, http://www2.eur.nl/fsw/research/veenhoven/Pub1980s/89h-fulln.pdf

2          George Vaillant, Happiness is love, full stop, geraadpleegd November 2010, http://www.cbc.ca/health/story/2009/07/29/f-happiness-harvard-study-vaillant.html#ixzz1636dNZv8

 3          James H Fowler, Nicholas A Christakis, Dynamic spread of happiness in a large social network: longitudinal analysis over 20 years in the Framingham Heart Study, geraadpleegd november 2010, http://www.bmj.com/content/337/bmj.a2338.full?view=long

4          Ad Kerkhof, Hoe kun je gelukkiger worden? Psychopraxis, 05 (2003)

5          Rixt Bijker, Sociale integratie en welzijn aan de rand van de samenleving, geraadpleegd november 2010, http://www.ppsw.rug.nl/~veenstra/Supervision/Master/Bijker.pdf

 6          www.leefritme.nl, De Invloed van Online en Offline Sociale Relaties op ons Leefritme en geluk, geraadpleegd op 4 december 2010, http://www.leefritme.nl/wp-content/uploads/2010/01/LR3A-2DEC09-21.pdf

Femke Marije Wiersma

 

Dit bericht werd geplaatst in Liefde, relaties en sociale contacten en getagged met , , , . Maak dit favoriet permalink.

Een reactie op Relaties en geluk onlosmakelijk met elkaar verbonden?

  1. Welmoed zegt:

    Hoi Femke,

    Mooi blog heb je geschreven. Ik vind je blog prettig om te lezen door de duidelijkheid die je blog heeft. Je hebt duidelijk vermeldt welke onderzoeker welke mening heeft.
    Daarnaast is je conclusie allesomvattend en wil ik je een compliment geven over je slotzin, mooi!

    Groetjes Welmoed

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s